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La mancanza di rigore, gli errori clamorosi e le delusioni del professor Mattias Desmet


Se non stiamo attenti, il mondo si muoverà rapidamente verso una società totalitaria generata dall’addestramento di massa, una sorta di stato ipnotico in cui dovrebbe trovarsi gran parte della popolazione. Questo è il messaggio allarmista che ci consegna Mattias Desmet, professore di psicologia clinica all’Università di Gand, nel suo libro “The Psychology of Totalitarianism “(2022). In questo libro il professore inserisce il suo appello in un’ampia prospettiva storica. Infatti, secondo il professore, la radice di questa evoluzione risiede nella “visione del mondo riduzionista e materialista” che caratterizzerebbe il mondo occidentale moderno, in rapida marcia verso il “transumanesimo”.

Sebbene le dichiarazioni di Desmet sulle precauzioni Covid abbiano attirato da tempo molte critiche da parte dei factchecker, è solo di recente che è stato oggetto di critiche davvero pesanti. Nel tour nei vari talk show e podcast americani per promuovere la traduzione in inglese del suo libro, egli è stato anche ospite dello show Infowars di Alex Jones. L’apparizione nello show di questo cospiratore condannato oltre alle dichiarazioni piuttosto radicali sulla chirurgia a cuore aperto sotto ipnosi ha causato un boom di articoli critici nei media fiamminghi. Ciò potrebbe avere conseguenze spiacevoli per Desmet, dal momento che due indagini sulle sue attività sono state annunciate dall’Università di Ghent.


Covid


Sin dall’inizio della crisi covid, Desmet era già noto come fervente critico delle misure contro la diffusione del Covid-19. Ad esempio, ha contribuito al volume Il caos pandemico curato da Dick Bijl, in cui diversi accademici criticavano la politica dei vari governi nella lotta al virus. Nel suo contributo intitolato De dolle dans van de coronacijfers [La folle danza dei numeri sul Covid], Desmet ha parlato di quello che considera un metodo difettoso di interpretare le statistiche e i numeri.

È stato anche uno dei sei pensatori anticonformisti a parlare nella serie di documentari Tegenwind TV (2021). Lì anticipa già molte cose di cui discuterà più avanti, in modo più dettagliato, nel suo libro. L’episodio con Desmet può essere riassunto così: il Covid-19 non è tanto più grave o mortale dell’influenza stagionale; il costo delle misure di contenimento supera di gran lunga i benefici; e il vaccino è inefficace. Le misure del governo hanno quindi solo lo scopo di prepararci all’introduzione di un sistema di controllo totalitario e repressivo. Secondo Desmet, coloro che non se ne rendono conto soffrono di psicosi da paura e sono vittime di un addestramento di massa.

Il sito Tegenwindmolen, dove si possono trovare molte recensioni della serie, riassume così l’episodio con Desmet: “Questa realtà parallela di Desmet come covidscettico non regge, quindi non c’è praticamente modo di confutare le insinuazioni di quest’uomo. Inoltre, non siamo riusciti a trovare nessuno studio scientifico a sostegno dei suoi pensieri e aneddoti personali. Coloro che scelgono di prendere sul serio quell’uomo stanno entrando in una narrazione il cui equilibrio è estremamente precario, al limite del pensiero cospiratorio“.


La teoria del complotto


Secondo Desmet, non c’è necessariamente un piano preconcetto dietro l’allenamento di massa. I leader stessi possono essere sotto influenza, nel qual caso si tratta piuttosto di un fenomeno emergente. In una lunga intervista con il suo amico Brecht Arnaert, è sembrato spifferare qualche parola su un’élite malvagia composta da potenti istituzioni finanziarie. Secondo lui, molte persone chiudono un occhio davanti al male su larga scala, ma anche menzionare i nomi di alcune famiglie porta le persone a gridare subito che si tratta di una teoria del complotto. Quindi non li nomina, sorridendo osservando che «nessuno può dubitare che si siano verificate pratiche su larga scala, forme di manipolazione su larga scala». Siamo troppo sospettosi se pensiamo che qui stesse pensando, ad esempio, a famiglie i cui nomi iniziano con una “R” e finiscono con “othschild” o “ockenfeller“? Arnaert ha propagandato queste teorie del complotto per un po’ di tempo, e in una successiva conversazione con Desmet – al “barbecue dei dissidenti” a luglio – promette a Mattias di dargli The 13 Satanic Bloodlines di Robin de Ruiter, un libro decisamente antisemita.

L’esatto punto di vista di Desmet su queste rancide teorie del complotto rimane poco chiaro, sebbene abbia avuto molte opportunità di esprimersi chiaramente contro di loro. Più recentemente, ha condiviso il palco dell’Ahoy a Rotterdam con Brecht Arnaert e Marcel Messing, un altro famigerato divulgatore di queste teorie del complotto antisemite. Poi ci sono state anche interpellanze nel parlamento olandese. Una persona benpensante prenderebbe chiaramente le distanze da questi tipi. Il “modo dolce e connesso di esprimersi” che Desmet pretende di perseguire appare qui piuttosto come un modo di distogliere vigliaccamente lo sguardo.

Nel 2020, Mattias Desmet ha ricevuto il premio Skeptische Put [Skeptic Well] da SKEPP per le sue osservazioni covidscettiche. Scriveva Geerdt Magiels nel verbale di giuria dell’epoca: “Lasciamo le riflessioni pseudo-filosofiche sull’emergere di una dittatura, sulla ‘formazione delle masse’ e sulla ‘totalizzazione’ (rispetto al Terzo Reich e usando abilmente il riflessioni di una figura autoritaria come Hannah Arendt) interamente a spese di questo psicologo. Si tratta di opinioni con le quali si può più o meno concordare ma che, dato lo scivoloso terreno scientifico su cui sono costruite, forse sarebbe meglio non considerarle direzionali“. In questo articolo vorremmo esaminare alcune di queste “riflessioni pseudo-filosofiche” di Desmet.


Accademico negligente


In Come le misurazioni di Galileo hanno portato alle camere a gas, o la scioccante trascuratezza di Mattias Desmet (pubblicato su Kloptdatwel.nl) abbiamo dimostrato che l’errore nello show di Alex Jones non è stato un raro caso di negligenza da parte di Desmet, ma che tutto il suo libro ne è pieno. Abbiamo tralasciato per la maggior parte affermazioni specifiche sull’effetto covid. Nel suo libro, Desmet sostiene che la crisi covid sia anche più una manifestazione accidentale di formazione di massa, potrebbe essere sorta intorno a un’altra crisi globale, si pensi al problema climatico.

La prima cosa che abbiamo notato è stato il suo trattamento sciatto di citazioni e fonti. Spesso si è rivelato abbastanza difficile trovare le citazioni che egli ha fornito nelle fonti originali. E questi erano regolarmente incompleti, il che ne distorceva notevolmente il significato. Desmet sembra avere pochissime affinità con il lavoro di antropologi, filosofi e storici, in quanto non affronta le discussioni che si svolgono in questi ambiti professionali da almeno un secolo. Il professore di Gand applica la propria interpretazione idiosincratica del lavoro dei suoi principali maestri e ignora i commenti critici degli specialisti. Come se nulla fosse stato pubblicato nel campo della psicologia sociale dai tempi di Gustave Le Bon, come se nulla fosse stato scritto sul totalitarismo dai tempi di Hannah Arendt, e come se nessun libro serio sugli orrori dello stalinismo fosse stato pubblicato dai tempi di L’Archipel du Goulag di Alexander Solzhenitsyn (1973).

L’intera teoria di Desmet si basa su una superficiale analogia con l’ascesa del nazismo e dello stalinismo. Da nessuna parte spiega perché l’ascesa di queste ideologie possa essere paragonata al nostro tempo. Si riduce alla vaga idea che il nazismo, lo stalinismo e le misure contro il Covid-19 derivino tutti dalla stessa “scienza meccanicistica e razionalista“, che ha plasmato l’Europa dal XVI secolo.

Tuttavia, secondo Desmet, le ultime scoperte della fisica insegnano che queste visioni sono superate e che dobbiamo “trascendere la ragione” e trovare l’accesso all'”essenza” delle cose attraverso il misticismo e la poesia. A nostro avviso, ha frainteso la teoria del caos, la meccanica quantistica e la teoria dei sistemi e comunque commette un passo falso vedendo nella descrizione della realtà un modello per l’organizzazione della società (il passo falso naturalista).

Se lo svolgersi automatico del processo da lui descritto era effettivamente corretto, è strano che questo sviluppo abbia avuto luogo solo in Germania e in Russia. E i paesi più industrializzati come Stati Uniti e Gran Bretagna? Perché lì non è emersa alcuna formazione di massa che porti al totalitarismo? Desmet non risponde a questa domanda; infatti, la domanda non gli viene nemmeno in mente. Apparentemente, ha un punto cieco per gli sviluppi che esulano dal suo quadro ideologico.


Ipnosi e chirurgia a cuore aperto


Non ci soffermeremo qui su tutti gli errori che abbiamo trovato nel libro di Desmet, e ne evidenzieremo solo due che illustrano come tratta le sue fonti. Innanzitutto, la questione che è già stata ampiamente trattata dai giornali: nello show di Alex Jones del 2 settembre 2022, Desmet ha affermato di aver visto con i propri occhi che negli ospedali universitari venivano eseguiti interventi a cuore aperto. Veniva usata solo l’ipnosi per mantenere il paziente calmo e libero dal dolore. Secondo lui, durante queste operazioni non è stato utilizzato alcun anestetico.

Poi ha dovuto ammettere che non era proprio così. Uno di noi si è subito accorto di questa impossibilità medica e il giorno dopo ha postato un messaggio su Twitter, ha scritto su un blog a riguardo e ha chiesto chiarimenti al sig. Desmet via e-mail (non ha mai ricevuto risposta). Diversi giornalisti in seguito si sono interessati a questa storia.

Presumibilmente, Desmet stava già avvertendo problemi e il 5 settembre ha pubblicato un messaggio sulla sua pagina Facebook in cui ammetteva di non aver assistito di persona a un’operazione del genere, ma di aver visto un documentario a riguardo sulla televisione belga. Aveva corretto il suo errore “immediatamente, prima ancora che i media mainstream ne parlassero!“, e più tardi si è giustificato in diversi podcast come qualcuno che ammette magnanimamente i suoi errori. Quindi sì, in realtà sono passate circa due ore prima che il VRT pubblicasse un articolo dettagliato a riguardo e probabilmente dopo che Desmet aveva trovato nella sua casella di posta e-mail di giornalisti che chiedevano informazioni sulla sua partecipazione alla trasmissione di Alex Jones.

Tuttavia, ha insistito sul fatto che tali operazioni fossero state eseguite e ha pubblicato diversi articoli al riguardo con presunti riferimenti a tali operazioni. Dopo averli controllati, si è scoperto che erano stati effettuati anestetici locali o non erano interventi chirurgici a cuore aperto, ma interventi chirurgici molto più leggeri. Nel confutare le sue critiche, Desmet ha prima utilizzato un collegamento a un articolo dal sito Web di VRT. Ma dopo che uno di noi ha mostrato su Twitter che questo post menzionava ancora l’ipnosi oltre all’anestesia locale, lo ha tacitamente sostituito con un altro post di Het Nieuwsblad del 2003. Tuttavia, questo articolo non riguardava la chirurgia a cuore aperto, ma una procedura urologica.

Inoltre, il medico dell’ospedale universitario di Liegi – la professoressa Marie-Elisabeth Faymonville – da lui citata, aveva già detto ai media che un’operazione senza anestesia era semplicemente impossibile. Questa affermazione è stata confermata anche da tutti gli altri specialisti interpellati. Si scopre che lo stesso Desmet aveva già detto in un’intervista due anni prima che qualcuno gli aveva fatto notare che si sbagliava su questo! Eppure Desmet persiste nella sua opinione. Secondo lui, oggi c’è probabilmente una sorta di addestramento di massa tra i medici specialisti che stanno conducendo una campagna orchestrata contro le sue idee rivoluzionarie.


Esperienze di sintonia


Con nostra sorpresa, abbiamo anche scoperto che Desmet commette enormi errori nel suo stesso campo, la psicologia, ad esempio con gli esperimenti di messa a punto di Solomon Asch (1907-1996). Il lettore potrebbe conoscerli: in un gruppo di otto soggetti, Asch ha ripetutamente chiesto a ciascun partecipante di dire al pubblico quale dei tre segmenti di una linea è uguale in lunghezza a un altro segmento di una linea mostrata. Nell’esperimento solo l’ultimo partecipante è un vero soggetto sottoposto alla prova; gli altri sette di ciascun gruppo sono stati istruiti da Asch a dare a volte una risposta particolare che è ovviamente sbagliata. Periodicamente, il vero soggetto dell’esperimento risulta essere d’accordo con il giudizio errato degli altri.

Ci si aspetterebbe certamente che qualcuno che presenta questi esperimenti come una conferma della propria teoria consideri seriamente il contesto e gli obiettivi di questa ricerca. Tuttavia, Desmet si rivela in errore su quasi tutti i fronti. Insiste in particolare sul fatto che “solo” il 25% dei soggetti si è sistematicamente attenuto alla risposta corretta della maggioranza e quindi non si è lasciato ingannare dall’opinione della maggioranza. Dimentica di menzionare che anche la proporzione di soggetti che molto spesso seguivano la maggioranza quando sbagliava intenzionalmente non era molto ampia (14 su 50 seguivano la maggioranza in più di 6 su 12 casi manipolati).

Ciò che Desmet inoltre non dice è che Asch ha avuto esperienze simili in cui non c’era una maggioranza unanime per il segmento di linea sbagliato, ma dove almeno un altro candidato insider indicava il segmento di linea corretto. In queste condizioni, i sudditi erano molto, molto meno propensi a seguire il cattivo giudizio della maggioranza.

Le principali conclusioni di Asch sono comunque ignorate in molti articoli. Desmet non è l’unico a farlo, ma nel suo caso è sorprendente che i risultati vadano esattamente contro le sue idee sulla formazione di massa. In effetti, per Solomon Asch (e per i suoi contemporanei), queste esperienze erano precisamente una prova del potere dell’indipendenza, anche in circostanze in cui il giudizio indipendente è sotto forte pressione.


Confutazione


In risposta alle sue critiche, Desmet ha scritto una lunga confutazione in inglese in cui il lettore acquisisce molto poco sulla natura delle critiche dei suoi avversari. È una grande litania sulla grande ingiustizia fatta a Desmet dai media dell’establishment, tutti presumibilmente coinvolti in una campagna orchestrata contro la sua persona. Secondo lui, tutti i detrattori hanno intenzioni dannose e cercano solo di farlo tacere. Non riconosce alcun errore o difetto. Ha anche affermato: “Con il mio lavoro, dovevi scavare in profondità per cogliere un errore“. Per noi, tuttavia, non si è rivelato molto difficile.

Sfortunatamente, Desmet non ha ancora risposto alla nostra recensione dettagliata o a quella degli studiosi della Karl Jaspers Society, che hanno visto cancellato, di punto in bianco, un appuntamento con Desmet per discutere del suo libro, senza che lui desse la minima spiegazione. L’unico modo in cui ha risposto al nostro articolo è stato sulla sua pagina Facebook (il 23 settembre). Ha scritto: “Ahahaha. Interessante. Dà una buona idea dello stile argomentativo di Skepp”. Invece di affrontare ciò che abbiamo sollevato, ha scelto di prenderci in giro. E questo da uno che si vanta della sua umanità e dei suoi alti principi etici, che ama tanto mettere in campo quando viene accusato di voler essere ospite di fomentatori di odio di estrema destra.

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Fonti:

Peter Zegers, Mattias Desmet is no Kondiaronk (2022) en anglais.

Anoniem, Tegenwind – aflevering 2 : Mattias Desmet (2021) en néerlandais.

https://twitter.com/peterzegers/status/1569356858024165378 (On n’a pas besoin de mentionner Rothschild). Le fragment se trouve à 1:36:04 de la vidéo de la chaîne YouTube de Brecht Arnaert: https://youtu.be/hp255mGRJ0w en néerlandais.

Ronald Friend, Yvonne Rafferty & Dana Bramel, “A puzzling misinterpretation of the Asch ‘conformity’ study” in : European Journal of Social Psychology, Volume 20, Issue1 January/February 1990 pp. 29-44.

Le seminar du Karl Jaspers Society of North America sur YouTube : https://youtu.be/7MALgTAVL7M Les cinq commentaires critiques sur le livre de Desmet : https://existenz.us/volumes/Vol.15-2Index.pdf

Mattias Desmet, De psychologie van het totalitarisme. Pelckmans, Kalmthout 2022.

Mattias Desmet, The Psychology of Totalitarianism. Chelsea Green, White River Junction (Vermont) 2022.

Traduction d’un article publié en néerlandais dans “Wonder en is gheen wonder#4 (décembre 2022).

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Traduzione di Lorita Tinelli

Avvertenza: Questa traduzione non è stata realizzata da traduttori professionisti, pertanto ci scusiamo per eventuali errori.

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