Quale impatto per chi lascia una setta?

Quali sono le conseguenze per chi lascia un gruppo settario?
Comitato di sensibilizzazione educativa di New York
Modello di presentazione introduttiva
UN caso di stress post traumatico

Disturbo da Stress Post Traumatico | D | Dizionario di Psicologia

Molte persone hanno avuto esperienze negative e persino molto angoscianti in una setta o in una relazione settaria, ma non tutte queste esperienze costituiscono un trauma.

Questo documento prende in considerazione i problemi di recupero per quelle persone la cui esperienza in un gruppo settario o in una relazione abusante è stata traumatica.

[Le note del relatore vengono inserite tra parentesi. A seconda della base di conoscenza del relatore, delle specifiche del pubblico o dei vincoli temporali, molti elementi possono essere menzionati solo brevemente o ampliati in base alle esigenze o durante una Q e A]

Problemi di recupero 

PTSD complesso (specifico al trauma interpersonale prolungato), manifestazioni familiari:

– Confusione di identità / cambiamenti della personalità (cioè riduzione della coerenza interna come risultato della cultura esigente dell’interdipendenza). Nota: queste modifiche distinguono il  C-PTSD da PTSD.

[Ciò che è importante notare qui è che C-PTSD è di natura diversa da altri tipi di traumi a causa del suo impatto sulla capacità dei sopravvissuti di fidarsi di se stessi e degli altri. Inoltre, sebbene l’impatto di altri tipi di traumi possa essere più chiaro e immediato (ad esempio, “ho fatto un incidente d’auto orribile e ho paura di entrare in un veicolo”), la natura del coinvolgimento nella setta è che le persone potrebbero non essere consapevoli dell’entità o della natura del trauma a cui sono stati esposti fino a quando non hanno lasciato le loro relazioni di interdipendenza abusiva. Pertanto, gli ex membri possono sperimentare il trauma solo più tardi quando vengono a patti con il tradimento della fiducia che hanno vissuto e lottano per definirsi come esseri indipendenti e autonomi. Pertanto, il trauma da sopravvissuto può includere o meno abusi specifici (stupro, abuso fisico, ecc.), ma possiamo sempre aspettarci che includa il tradimento interpersonale, con conseguente instabilità e mancanza di fiducia in se stessi e negli altri.]

“Trigger”: cosa è ; farcela riconoscendolo per quello che è

[I trigger hanno origine nell’amigdala, che è un’area del cervello responsabile dell’apprendimento della paura e in questo caso avvisa il corpo che si trova di fronte a un pericolo imminente. È importante notare che l’amigdala ha diverse regioni che elaborano diversi tipi di informazioni. Nel caso di minacce note, l’amigdala basolaterale trasmette informazioni ad altre regioni cerebrali; nei cervelli normali, la corteccia prefrontale (PFC) (l’area del controllo esecutivo dei nostri cervelli) decide essenzialmente con l’amigdala la natura della minaccia e se è necessario agire. Questo è un processo dinamico in corso che passa in gran parte inosservato negli individui neurologicamente normali. Per quelli con disturbi d’ansia, questo processo è interrotto. Il PFC non si attiva correttamente e il segnale di paura viene inviato all’amigdala centrale. In questo caso, l’amigdala rilascia acetilcolina, che attiva uno stato di ipervigilanza, panico o entrambi. Questa risposta indica  come i nostri corpi gestiscono una minaccia incerta; possiamo considerarlo come un tipo di risposta “meglio prevenire che curare”. Quindi, possiamo pensare ai disturbi d’ansia non come iper-paura, ma come l’incapacità di sapere cosa è e cosa non è una minaccia, cioè uno stato di incertezza. Per questo motivo, molti sopravvissuti possono cadere nel panico e non comprendere razionalmente la fonte delle loro intense paure. Altri possono avere trigger “noti” ma non essere ancora in grado di valutare con precisione il livello di pericolo rappresentato da uno stimolo scatenante.

Una nuova ricerca ha scoperto che i partecipanti cui era chiesto di nominare il colore degli occhi di facce spaventose a loro somministrati,  mostravano un abbassamento dell’attivazione della loro amigdala. Questo risultato suggerisce che qualsiasi attività che mantiene il PFC “online” può aiutare a modulare le risposte alla paura. Allo stesso modo, uno studio aggiuntivo ha scoperto che giocare a Tetris (un videogioco classico) immediatamente dopo un evento traumatico riduce le successive percentuali di PTSD di un individuo.

Poiché gran parte dell’abuso interpersonale che gli ex membri hanno affrontato nel loro gruppo semplicemente non ha senso, l’ansia e i fattori scatenanti sono una risposta molto normale e attesa. È importante che i sopravvissuti comprendano che i trigger sono semplicemente il modo in cui i loro cervelli si sono evoluti per proteggerli. Ci si può aspettare che i trigger diminuiscano quando i sopravvissuti imparano a dare un senso alle loro esperienze.]

Eventi di rievocazione (pensieri indesiderati persistenti / ruminazioni compulsive / terrori notturni).

[La persistenza di memorie traumatiche indesiderate è comune nel PTSD e può ridurre notevolmente la qualità della vita dei sopravvissuti. I tentativi di sopprimere i pensieri indesiderati finiscono per aumentarli. La ruminazione aumenta anche la frequenza dei pensieri indesiderati. La distrazione è stata considerata essere il modo più salutare per combattere i pensieri indesiderati, anche se bisogna stare attenti a non impegnarsi in tipi di distrazioni malsane (bere, droghe, comportamenti alla ricerca del brivido). In alcuni casi, le terapie di esposizione o gli interventi psichiatrici possono ridurre i ricordi indesiderati persistenti.]

Dissociazione (di parti di esperienze, di sé o di entrambi).

[La dissociazione è un meccanismo difensivo che alcuni sopravvissuti sviluppano per far fronte ad ambienti o esperienze profondamente preoccupanti. Inoltre, molti gruppi utilizzano la dissociazione per controllare i membri attraverso pratiche come il canto o la meditazione. La dissociazione può essere pensata come un altro modo per il sopravvissuto di affrontare la minaccia. Mentre il sopravvissuto guarisce dalla sua esperienza e acquisisce un senso di sicurezza e protezione, gli stati dissociativi dovrebbero diminuire.]

Disregolazione dell’affetto, delle emozioni o di entrambi. Può includere:
Maggiore monitoraggio della minaccia / risposta alla paura (amigdala, sistema nervoso autonomo [SNA]).
Difficoltà a gestire lo stress (funzionamento disordinato nel sistema SNA / Sistema Endocrino).
Difficoltà nell’identificare o esprimere stati emotivi (disconnessione tra l’area dell’amigdala / PFC / Broca).
Rabbia incontrollata diretta verso se stessi o gli altri.

[Tutte le persone sperimentano stati emotivi negativi, ma gli individui con PTSD possono avere maggiori difficoltà a far fronte a quegli stati. Le emozioni possono suscitare nell’ex membro un senso di confusione o di essere fuori controllo. Gli interventi psicoterapici o psichiatrici possono aiutare l’ex membro a conoscere la natura dei suoi stati emotivi e come regolarli meglio.]

Problemi di fiducia ed elusione / isolamento personale.

[Gli ex membri affrontano sentimenti estremi di tradimento e perdita di fiducia negli altri e in se stessi. Potrebbe essere necessario molto tempo perché i sopravvissuti imparino a fidarsi di se stessi e degli altri dopo aver affrontato un trauma interpersonale.]

Perdita di gestione personale (ovvero impotenza).

[I sopravvissuti potrebbero non fidarsi di se stessi nel prendere decisioni sagge dopo il loro coinvolgimento in un gruppo o in una relazione violenti. Inoltre, potrebbero aver trascorso molti anni (o, nel caso degli adulti di seconda generazione [SGA], per tutta la vita) in cui non è stato permesso di dirigere il corso della propria vita. I sopravvissuti devono imparare di nuovo (o per la prima volta) che hanno il controllo della propria vita e che sono in grado di prendere decisioni sane.]

Problemi di rivittimizzazione: coazione a ripetere, ruoli / comportamenti, interpretazioni erronee del pericolo interpersonale quando si cerca l’attaccamento.

[I sopravvissuti possono ritrovarsi in gruppi o relazioni similmente abusivi di volta in volta. Alcuni possono avere ruoli o identità interiorizzati di sottomissione mentre si trovano nei loro gruppi. Soprattutto le SGA potrebbero non aver mai provato alcun tipo di amore o accettazione al di fuori di uno stato di malsana interdipendenza. Alcuni potrebbero inconsciamente cercare di rivivere il loro trauma, sperando in un risultato migliore. Altri potrebbero non essere in grado di riconoscere ciò che è e non è una relazione sana.]

Disturbi dell’attaccamento (ad es. Disorganizzato, insicuro, sindrome di Stoccolma).

[I sopravvissuti possono avere grandi difficoltà a stabilire relazioni sicure e amorevoli dopo aver vissuto una vita di incoerenza e tradimento mentre erano nel loro gruppo. Potrebbero anche incolpare se stessi per l’abuso che hanno subito e identificarsi con il / i loro / i molestatore / i come mezzo per aggrapparsi alla convinzione che il loro maltrattante effettivamente si è preso cura di loro, perché accettare completamente il tradimento che hanno vissuto a volte si rivela troppo oneroso dal punto di vista psicologico.]

Vedere se stessi come danneggiati o imperfetti, senza valore o diversi dagli altri.

[Senza comprendere la natura dell’abuso che hanno subito, i sopravvissuti possono interiorizzare gli aspetti negativi del loro coinvolgimento e convincersi che c’è qualcosa di molto sbagliato in loro. Questa convinzione può essere intensificata dai messaggi comunicati nel loro gruppo secondo cui le loro stesse carenze erano la ragione per cui erano infelici mentre erano nel loro gruppo.]

Stigma (può essere sperimentato internamente o esternamente).

[Poiché le persone non cercano intenzionalmente relazioni o gruppi offensivi, venire a patti con il fatto che si è stati coinvolti in un gruppo o in una relazione settaria può essere molto difficile per gli ex membri. Coloro che vengono a patti con la propria esperienza possono ancora sperimentare il giudizio o l’incomprensione di altri che non hanno familiarità con la natura dell’abuso di culto.]

Confusione riguardo ai sistemi di credenze.

[Dopo aver scoperto la natura ingannevole del loro coinvolgimento settario, molti ex membri possono avere grandi difficoltà a decidere cosa (se non altro) mantenere dei loro sistemi di credenze. È essenziale che gli ex membri familiarizzino con i processi di indottrinamento e controllo mentale in modo da poter esplorare la vera natura delle loro credenze.]

Auto-incolparsi per gli eventi.

[Tra gli ex membri che si sono uniti a un gruppo, potrebbe esserci difficoltà a perdonare se stessi per il coinvolgimento del gruppo. Gli SGA possono anche pensare che se avessero agito meglio o diversamente, avrebbero potuto evitare una parte o tutta la negatività che hanno sperimentato.]

Sfide di acculturazione:

[Gli ex membri possono aspettarsi di sperimentare uno “shock culturale” dopo aver lasciato i loro gruppi, che si placheranno nel tempo mentre imparano a vivere lontano dal gruppo. Oltre ad acquisire le conoscenze e le capacità necessarie per prosperare in un nuovo ambiente dopo aver lasciato un gruppo, gli ex membri devono intraprendere un nuovo percorso di acculturamento psicologico. La ricerca che esamina individui biculturali che si sono spostati da un luogo a un altro suggerisce che questo processo richiede circa 7 anni per la maggior parte delle persone, ed è aiutato da valutazioni positive sia della cultura da cui proviene sia della cultura a cui si sta aderendo. I sentimenti negativi sia sulla vecchia che sulla nuova cultura possono portare a diventare individui che non si adattano mai psicologicamente, sebbene possano imparare a funzionare adeguatamente nel loro nuovo ambiente.]

Le sfide specifiche includono:

  1. Mettere in atto apprendimenti di efficaci capacità comunicative / relazionali.
  2. Ottenere maggiore esposizione a punti di riferimento culturali / storici nella cultura tradizionale (può includere politica, film, libri o altri media)
  3. Imparare a navigare nel mondo “esterno” (abitazioni, ricerca di lavoro, ecc.).

Difficoltà a prendere decisioni attraverso due obiettivi:

  • Nel gruppo non esisteva qualcosa di “abbastanza buono”, il che rende difficile valutare le opzioni (Schwartz, Ward, Monterosso, Lyubomirsky, White e Lehman, 2002).

[Questa linea di ricerca ha scoperto che quelle persone che sono soddisfatte tendono a prendere decisioni rapidamente quando scoprono un’opzione adeguata e tendono ad essere felici per le loro decisioni. In alternativa, i massimizzatori tendono a credere che ci sia un’opzione “migliore” da scegliere, e sono personalmente responsabili di scoprirla e si danno la colpa se una scelta si rivela inadeguata. I massimizzatori sono cronicamente insoddisfatti delle loro scelte, anche quando fanno la scelta migliore possibile, e rispetto ai soddisfatti sperimentano livelli più elevati di perfezionismo, rimpianto e depressione.]

  • Le decisioni all’interno del gruppo sono state prese per beneficiare o essere coerenti con il gruppo. Pertanto, è necessario riapprendere le decisioni basate sulla coerenza o sul desiderio interni (Cialdini, Wosinska, Barrett, Butner e Gornik-Durose, 1999).

[Questo studio ha rilevato che i partecipanti statunitensi, che generalmente erano ritenuti indipendenti e individualisti, facevano scelte coerenti con le loro convinzioni su se stessi, mentre i partecipanti polacchi, che provenivano da una cultura più collettivista, tendevano a fare scelte coerenti con ciò che credevano che i loro colleghi stessero facendo. Questa differenza è importante da considerare perché quando i membri diventano molto coinvolti nei gruppi di culto, possono perdere la capacità di fare delle scelte in base alle proprie preferenze o credenze interne, e invece si preoccupano di fare scelte che sanno ottenere la maggior accettazione da parte degli altri .]

Sfide che correggono l ‘”errore di attribuzione settaria”: sapere come e quando interiorizzare il successo ed esternalizzare il fallimento, invece di incolpare se stessi per tutto e attribuire tutto il successo al gruppo / leader / potere superiore.

[A molti gruppi di culto è stato insegnato a credere di non poter essere “buoni” o di successo senza rispetto e approvazione da parte del loro gruppo, mentre veniva anche detto loro che tutte le cose “cattive” o i fallimenti che vivevano nella vita erano dovuti alla loro mancanza di conformità agli standard di gruppo. È importante che gli ex membri valutino accuratamente le cause dei successi e dei fallimenti che sperimentano nella loro vita.]

Depressione.*

* Ri SGA: recenti scoperte nell’epigenetica suggeriscono che cambiamenti cerebrali funzionali si verificano a seguito di traumi dello sviluppo e comportano tassi più elevati di disturbi dell’umore come depressione e ansia.

Solitudine.

Lutto:

Perdita di amici / famiglia / comunità.
Perdita di tempo / risorse / opportunità.
Perdita di relazioni sane mentre isolata nel gruppo.
Perdita di stato / ruolo nel gruppo.
Perdita di certezza sulla vita (o sull’aldilà).
Perdita o confusione della spiritualità.
Sperimentare la stigmatizzazione o essere / sentirsi fraintesi da altri (questo può accadere in congiunzione con C-PTSD come notato sopra, ma può anche verificarsi in modo indipendente).

Imparare ad essere proattivi anziché semplicemente evitare danni.

Imparare come e quando condividere il tuo passato (prima generazione e SGA), spiegando il tempo trascorso (prima generazione).

Problemi di salute a seguito di abbandono.

Difficoltà finanziarie.

Diagnosi errate da parte di professionisti della salute mentale.

[Molti professionisti della salute mentale sono semplicemente inconsapevoli del fenomeno settario e, sebbene ben intenzionati, possono sottovalutare gravemente o fraintendere completamente l’impatto dell’esperienza settaria dei loro clienti.]

Spazi di recupero

[Sebbene la stabilizzazione possa facilitare la facilità del processo di recupero, queste fasi non si verificano necessariamente nell’ordine. Diverse persone possono essere preparate ad affrontare alcuni aspetti del loro recupero più facilmente di altri, e molti potrebbero non rendersi conto della necessità di recupero fino a quando non diventano consapevoli delle dinamiche settarie che erano in gioco nelle loro vite. È importante rispettare le esigenze individuali di ciascun sopravvissuto, sapendo che tutti gli ex membri elaborano le loro esperienze in modi diversi e in tempi diversi. Rispettare gli ex membri consentendo loro di dirigere i propri processi di recupero può essere un primo passo importante verso la loro autonomia. Pertanto, le fasi seguenti possono essere pensate più accuratamente come spazi che includono diversi aspetti del recupero.]

Stabilizzazione, che include:

  • Regolazione degli affetti, tramite terapia comportamentale, farmaci, ecc.
  • Sicurezza fisica (ad es. Luogo sicuro in cui vivere / lavorare, relazioni sicure)

Auto educazione:

  • Sulla dinamica cultica.
  • Sugli effetti psicologici o neurobiologici delle dinamiche settiche: C-PTSD, attaccamento, narcisismo, ecc.
  • Elaborazione / integrazione del trauma di esperienze traumatiche con un professionista della salute mentale; può includere psicoterapia, terapia cognitivo-comportamentale (CBT), desensibilizzazione e ritrattamento dei movimenti degli occhi (EMDR), ecc.

References

Cialdini, R., Wosinska, W., Barrett, D., Butner, J., & Gornik-Durose, M. (1999). Compliance with a request in two cultures: The differential influence of social proof and commitment/consistency on collectivists and individualists. Personality and Social Psychology Bulletin, 25, 1242–1253.

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Herman, J. (1992). Complex PTSD: A syndrome in survivors of prolonged and repeated trauma. Journal of Traumatic Stress, 5(3), 377–391.

Holmes, E., James, E., Coode-Bate, T., Deeprose, C., & Bell, V. (2009). Can playing the computer game “Tetris” reduce the build-up of flashbacks for trauma? A proposal from cognitive science, PLoS ONE, E4153-E4153. doi:10.1371/journal.pone.0004153 Retrieved from http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0004153

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Mattek, A. M., & Whalen, P. J. (2013, June). An eye color fixation task mitigates amygdala responses to fearful faces. 19th Annual Meeting of the Organization for Human Brain Mapping, Seattle, WA.

Purdie-Vaughns, V. (2014, March 27). From culture to identity: Acculturation. Lecture conducted from Columbia University, NY.

Schwartz, B., Ward, A., Monterosso, J., Lyubomirsky, S., White, K., & Lehman, D. (2002). Maximizing versus satisficing: Happiness is a matter of choice. Journal of Personality and Social Psychology, 83(5), 1178–1197. doi:10.1037//0022-3514.83.5.1178

Fonte: https://www.icsahome.com/articles/what-is-the-impact-of-leaving-a-cultic-group-doc

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Traduzione di Lorita Tinelli

Avvertenza: Questa traduzione non è stata realizzata da traduttori professionisti, pertanto ci scusiamo per eventuali errori.

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