Il modo in cui i bambini imparano li induce a generare più falsi ricordi rispetto agli adulti

I bambini sono testimoni notoriamente inaffidabili. La saggezza popolare sostiene che essi spesso “ricordano” le cose che non sono mai accadute. Un grande gruppo di ricerca, inoltre, ha evidenziato che gli adulti in realtà generano ricordi più falsi rispetto ai bambini. Ora un nuovo studio rileva che i bambini sono altrettanto suscettibili di falsi ricordi, come gli adulti, se non di più. Gli scienziati forse però hanno semplicemente utilizzato un test sbagliato.

Tradizionalmente i ricercatori hanno esplorato i falsi ricordi mediante la presentazione ai soggetti di prova di una lista di parole associate (per esempio, “piangere”, “dolore” e “bagnato”), tematicamente legate ad una parola non nella lista (in questo caso, “piangono” ), e poi chiedendo loro quali parole si ricordavano. Tipicamente gli adulti menzionano la parola relativa mancante più spesso di quanto fanno i bambini, forse perché le loro esperienze di vita consentono loro di disegnare associazioni tra i concetti più facilmente, sostiene Henry Otgaar, uno psicologo forense presso l’Università di Maastricht nei Paesi Bassi e co-autore della Nuova Carta, pubblicata a maggio sul Journal of Child Psychology Sperimental.

Invece di usare liste di parole per indagare falsi ricordi, Otgaar e i suoi colleghi hanno mostrato ai partecipanti delle immagini di scene, tra cui una classe, un funerale e una spiaggia. Dopo una breve pausa, hanno chiesto ai partecipanti se si ricordavano di aver visto alcuni oggetti in ogni immagine. Attraverso tre esperimenti, con bambini di sette e otto anni questi hanno costantemente riferito di aver visto più oggetti che non erano presenti nelle immagini rispetto a quanto abbiano fatto gli adulti.

Studi precedenti hanno mostrato che i bambini tendono a fare affidamento sulla presenza di una memoria quando fanno inferenze su di essa, per esempio, se hanno visto una classe che potrebbe supporre che essi abbiano visto anche matite matite,  in quanto queste si trovano di solito nelle aule. Questo processo di riconoscimento di pattern aiuta i bambini ad imparare rapidamente man mano che crescono. Gli adulti, d’altra parte, si concentrano più su dettagli specifici per ricostruire una scena. Utilizzando le immagini al posto di liste di parole, il nuovo studio probabilmente si è avvicinato alla riflessione di  come i ricordi falsi si verificano nella vita reale della maggior parte di noi, dopo tutto, come sostiene Otgaar.

Gli autori notano che lo studio può contenere indizi per ottenere la testimonianza più attendibile di bambini e adulti, come cambiamenti sottili nella definizione che potrebbe drammaticamente alterare ciò che i testimoni ricordano. Quando si parla di bambini, per esempio, gli avvocati dovrebbero cercare di evitare di dare indizi per fare stimolare la loro memoria o anche di usare un linguaggio particolarmente descrittivo, che potrebbe innescare l’attivazione del sistema-modello che  contribuisce a falsi ricordi.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato con il titolo “”Fanciful Recall”.

 

Fonte: http://www.scientificamerican.com/article/kids-false-memories-reveal-quirks-of-learning/

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Traduzione di Lorita Tinelli

Avvertenza: Questa traduzione non è stata realizzata da traduttori professionisti, pertanto ci scusiamo per eventuali errori.

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